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GFZ-Wisschenschaftler Frank Flechtner erklärt US-Botschafter Richard Grenell und Ministerpräsident Dietmar Woidke das Messprinzip des Satellitenduos GRACE Floow-On anhand des Modells. Rechts R. Hüttl (v.l.n.r.: Prof. Frank Flechtner, US-Botschafter Richard Grenell, Ministerpräsident Dietmar Woidke, GFZ-Vorstand Prof. Reinhard Hüttl, Foto: GFZ).

„Brandenburg ist ein Zentrum der Spitzenforschung“

Das Satelliten-Duo von GRACE Follow-On ist nach Ansicht von US-Botschafter Richard Grenell „beispielhaft für die lange und tiefgreifende Partnerschaft zwischen der Bundesrepublik und den Vereinigten Staaten bei wissenschaftlichen Unterfangen.“ Der Diplomat besuchte am Freitag das Deutsche GeoForschungsZentrum im Rahmen seines Antrittsbesuchs bei Brandenburgs Ministerpräsident Dietmar Woidke. Gemeinsam mit dem wissenschaftlichen Direktor und leitenden Wissenschaftlern des GFZ diskutierten die beiden Kooperationsprojekte. Ein kurzer Spaziergang über den Telegrafenberg mit seiner reichen geowissenschaftlichen Geschichte schloss sich an.

Die Erdbeobachtungsmission GRACE-FO ist ein gemeinsames Projekt der US-Raumfahrtagentur NASA, des GFZ, des Jet Propulsion Laboratory der NASA (JPL) und des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt DLR. Die Abkürzung steht für 'Gravity Recovery and Climate Experiment Follow-On'. Follow-On deshalb, weil es bereits eine GRACE-Mission gab, die von 2002 bis 2017 das Schwerefeld der Erde vermaß. GRACE-FO soll die Messreihen fortsetzen und weiterhin Monat für Monat Schwerefeldkarten liefern. Durch den Vergleich dieser Karten lassen sich Masseänderungen aus dem Weltall erkennen – so konnten die Forschenden Grundwasserverlust ebenso messen wie das Abschmelzen des Eises auf Grönland und in der Antarktis. „Brandenburg ist ein Zentrum der Spitzenforschung, und unsere Zusammenarbeit und Investitionen in die Wissenschaft zielen darauf ab, das Leben unserer Bürgerinnen und Bürger zu verbessern. Wir müssen sowohl in Deutschland als auch in den Vereinigten Staaten auf Bundes- und Landesebene weiter an wissenschaftlichen und technologischen Fragen arbeiten“ sagte US-Botschafter Grenell.

Ministerpräsident Woidke sagte: „Das GFZ ist ein herausragendes Beispiel für internationale Wissenschaftskooperation. Ich sehe in der gemeinsamen Satellitenmission mit der NASA 'GRACE Follow-On' einen Leuchtturm für unsere Forschungslandschaft.“ Woidke dankte Grenell, dass er diesen „wichtigen Ort der Geschichte und der Wissenschaft in Brandenburg“ besuchte.

Reinhard Hüttl, Vorstandsvorsitzender und wissenschaftlicher Vorstand des GFZ, betonte, dass die Forschenden und die Institutionen in den USA seit jeher besonders wichtige Partner des GFZ sind. Die zwei Jahrzehnte währende Kooperation mit der NASA habe zahlreiche bedeutende Resultate hervorgebracht. Hüttl fügte hinzu: „Während der Startveranstaltung für GRACE-FO hieß es seitens leitender NASA-Wissenschaftler, dass diese Mission zu den erfolgreichsten Erdbeobachtungsmissionen der NASA überhaupt gehört.“

Mit insgesamt mehr als zwei Dutzend Kooperationsprojekten auf höchster Ebene sind die USA ein privilegierter Partner des GFZ. Zusammen mit dem leitenden Wissenschaftler der GRACE-FO-Mission, Frank Flechtner, hatte Reinhard Hüttl dem Botschafter und dem Ministerpräsidenten Einzelheiten der Satellitenmissionen und anderer gemeinsamer Projekte präsentiert. In den anschließenden Gesprächen kamen alle Seiten überein, die ohnehin schon enge Partnerschaft weiter zu führen. Mehr erfahren...

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Erdölförderung im Emsland

Erdölförderung im Emsland (Foto: Wintershall Holding GmbH)