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Das „Sulfobacillus harzensis“ unter dem Elektronenmikroskop. Die Aufnahme zeigt zwei Bakterienzellen mit Anhängen, die sich in Teilung befinden. Quelle: BGR

Biolaugung: BGR entdeckt neue Bakterienart zur Gewinnung von Kobalt

Wissenschaftler und Wissenschaftlerinnen der BGR haben eine neue Bakterienart entdeckt. Ihr Name: „Sulfobacillus harzensis“.  Die Entdeckung gelang bei Untersuchungen von Aufbereitungsrückständen aus dem ehemaligen Bergbau am Rammelsberg bei Goslar. Die Proben aus dem Bergeteich hatte das Institut für Aufbereitung, Deponietechnik und Geomechanik der TU Clausthal zur Verfügung gestellt.

Bakterien der Gattung Sulfobacillus gehören zu den acidophilen Mikroorganismen. Sie benötigen für ihr Wachstum eine säurehaltige Umgebung mit einem niedrigem pH-Wert. Solche „Säure liebenden“ Bakterien werden bei der Biolaugung zur Metallgewinnung aus Erzen oder Reststoffen eingesetzt. Im Geomikrobiologielabor der BGR erwies sich das neu entdeckte Bakterium als ebenso erfolgreich. Mit Hilfe der Proben von „Sulfobacillus harzensis“ konnten in den Bioreaktoren für Biolaugungsversuche 91 % des darin enthaltenen Kobalts extrahiert werden. Kobalt ist ein wirtschaftskritischer Rohstoff, der zurzeit eine steigende Nachfrage bei der Batterieproduktion für die Elektromobilität erfährt.  Mehr erfahren...
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